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Hubble sonde l'archéologie de l'ancien centre de notre Voie lactée


Image: NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

Pendant de nombreuses années, les astronomes ont eu une vision simple du renflement de notre Voie Lactée comme un lieu de repos composé de vieilles étoiles, les premiers pionniers de notre galaxie. Une nouvelle analyse d'environ 10.000 étoiles normales ressemblant au Soleil dans le renflement révèle que le centre de notre galaxie est un environnement dynamique d'étoiles vieillissant à des vitesses différentes, comme les voyageurs afférés dans un aéroport très fréquenté. Cette conclusion est basée sur neuf années de données d'archives du télescope spatial Hubble. Les étoiles les plus rapides et les plus tardives sont peut-être arrivées au centre par notre voie lactée qui cannibalisait les plus petites galaxies. Elles se mêlent à une population différente d'étoiles plus âgées et qui bougent lentement. Actuellement, seul Hubble a une résolution assez forte pour mesurer simultanément les mouvements de milliers d'étoiles semblables au Soleil à la distance du renflement de la Terre.
 

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