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Hubble fait la première mesure de distance précise à un ancien amas globulaire d'étoiles


Crédits : NASA, ESA, and T.
Brown and S. Casertano (STScI)

Utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA, les astronomes ont pu utiliser le même type de trigonométrie que les arpenteurs utilisent pour mesurer avec précision la distance à NGC 6397, l'un des amas globulaires les plus proches de la Terre. La seule différence est que les angles mesurés dans la caméra de Hubble sont infinitésimaux selon les normes des géomètres terrestres. La nouvelle mesure établit la distance de l'amas à 7.800 années-lumière, avec seulement une marge d'erreur de 3%, et fournit une estimation indépendante pour l'âge de l'Univers. Les astronomes de Hubble ont calculé que NGC 6397 est âgé de 13,4 milliards d'années et s'est formé peu de temps après le Big Bang. La nouvelle mesure aidera également les astronomes à améliorer les modèles d'évolution stellaire.
 

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