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Hubble aperçoit la lune autour de la troisième plus grande planète naine


Crédits : NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly Observatory), and J. Stansberry (STScI)

Au-delà de l'orbite de Neptune se trouve une frontière glaciale, sombre, et vaste d'innombrables corps glacés laissés par la construction du Système solaire il y a 4,6 milliards d'années. Cette région, appelée la ceinture de Kuiper, avait été l'objet d'une l'hypothèse émise par l'astronome Gerard Kuiper en 1951. Mais il a fallu encore quatre décennies pour que les astronomes confirment son existence. Les plus gros corps sont appelées planètes naines, avec Pluton étant le plus grand membre. Pluton est si grand, en fait, qu'il a été découvert 60 ans avant que les autres mondes de Kuiper ne soient détectés. Les lunes autour des planètes naines sont insaisissables, toutefois. La lune de Pluton, Charon n'a pas été trouvée avant le milieu des années 1970. Maintenant, les astronomes ont découvert une lune autour d'une autre planète naine en utilisant la puissance combinée de trois observatoires spatiaux, y compris des images d'archives du télescope spatial Hubble. Appelée 2007 OR10, c'est la troisième plus grande planète naine dans la ceinture de Kuiper.

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